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Facebook, o Quase Monopólio a Caminho da Distopia

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Mark Zuckerberg não acredita que o Facebook seja um monopólio. Isso foi expresso para o Senado dos EUA na última terça-feira, quando lhe perguntaram diretamente sobre o assunto, pedindo-lhe também que dissesse que é a sua concorrência. “Temos muitos concorrentes”, respondeu. No entanto, não foi capaz de nomear diretamente nenhum dos concorrentes do Facebook.

Embora a rede social tenha atualmente mais de 2 bilhões de utilizadores, é possível aceder sem muita dificuldade às ações  realizadas regularmente por meio de outros aplicativos. O problema? As principais plataformas de uso social também pertencem ao Facebook.

Os últimos anos foram um dar e receber por parte de Zuckerberg, tendo-se apropriado de duas gigantes na guerra para dominar a comunicação online entre pessoas em todo o mundo. Instagram e WhatsApp, duas das plataformas mais disputadas pelas suas próprias qualidades, tornaram-se propriedade do Facebook em 2012 e 2014, respectivamente. Duas compras que se revelaram extremamente valiosas para a empresa tendo em conta o excelente tráfego que geram atualmente. O que aconteceria se não tivéssemos no nosso smartphone o Facebook (ou o Messenger, é claro) ou o WhatsApp ou o Instagram? Ou seja, o Facebook pode não ter o monopólio das redes sociais mas se considerar o conjunto de todas as aplicações tem na sua posse, definitivamente, a maior base de contatos do planeta Terra. Retirar um deles pode não ter um impacto particularmente negativo se o que se pretende é manter o vínculo com a família, amigos e outros contatos,

 

mas o que seria do nosso smartphone sem o Facebook (ou Messenger, é claro), WhatsApp ou Instagram? 

 

Não brinquem com Zuckerberg

Uma empresa como o Facebook pode pagar, na hora, a obtenção de certas licenças para acabar com a concorrência, se assim julgar apropriado – ou pelo menos tentar. Foi o que aconteceu com o Snapchat, que tentou adquirir em 2013, um ano após a compra do Instagram, mas cuja oferta acabou por ser rejeitada por Evan Spiegel, CEO da plataforma. Mas Zuckerberg não desistiu e finalmente teve a vingança em 2016, ano da chegada das Instagram Histórias posteriormente replicadas noutras aplicações do grupo.

O CEO Mark Zuckerberg faz o discurso principal durante a Conferência de desenvolvedores do Facebook F8, 25 março 2015, em São Francisco, EUA. O Facebook está a tentar moldar o seu aplicativo Messenger num canal de comunicação mais versátil, já que os smartphones criam novas maneiras das pessoas se conetarem com amigos e empresas além das paredes da onipresente rede social da empresa. (AP Photo/Eric Risberg)

As histórias já bem conhecidas foram colocadas no centro das interações dessa rede, tendo-se revelado um duro golpe para o Snapchat que se torna especialmente evidente fora dos EUA. Afinal, para quê usar dois aplicativos se pode aglutinar tudo num só? O movimento de copiar e colar do Instagram para o Snapchat é outro fator que nos permite duvidar das palavras de Zuckerberg quando ele afirma não ter um monopólio. Embora isso seja verdade, não parece  esse que seja um cenário desejado. 

Monopólio ou quase

Como mencionado, além das fronteiras dos EUA existem certos países em que a influência do Snapchat é menor e a comunicação através de plataformas sociais em telemóveis é feita, em grande parte, utilizando os serviços do Facebook. Espanha e América Latina são um exemplo claro onde WhatsApp e Instagram estão diretamente associados com o uso do smartphone e formam duas das primeiras aplicações descarregadas quando ligam o aparelho pela primeira vez. 


Da esquerda para a direita, os 10 maiores em volume de downloads na Espanha, no México e nos EUA na App Store. | Fonte: App Annie.

Ao espreitar o App Annie, podemos ver rapidamente que entre os dez aplicativos mais descarregados na App Store, em cada país, três em cada quatro pertencem ao Facebook, que compõem a maior parte do campo social. Algo semelhante acontece com o Google Play, deixando claro que a comunicação na Internet, hoje, e respetivos dados dos utilizadores estão nas mãos de uma só pessoa chamada Zuckerberg.

Os números revelam uma inquietante tendência em direção à monopolização global: 2.200 milhões de utilizadores ativos mensais no Facebook; 1.500 M no WhatsApp; 1.300 M no Messenger e 800 M no Instagram comprovam uma estratégia e claro domínio neste setor e onde a concorrência é irrisória. Decididamente, embora esteja claro que estão longe de ter o monopólio das redes sociais, a realidade contém mais nuances e apresenta maior complexidade do que esta passageira polémica pode parecer supor.

A matéria-prima para o Big Brother de George Orwell parece já existir e pode apenas estar à espreita de uma aberta ou de alguém tão “bem intencionado, pacífico e clarividente” como o presidente dos EUA. 

 

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